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7 février 2009

Naissance du systeme solaire


Il y a environ 4,5 à 5 milliards d'années, à la place du système solaire se trouvait un nuage de gaz comme il y en a tant dans l'espace.

Une partie au moins de ce nuage provenait des restes de l'explosion d'une étoile (supernova) beaucoup plus ancienne qui, lors de l'éjection de ses couches les plus externes, avait enrichi l'espace en éléments chimiques lourds (plus lourds que l'hélium). Mais l'immense partie de ce nuage était formée d'hydrogène et d'un peu d'hélium.

Dans l'espace interstellaire, la principale force qui agit, même faiblement, est la gravité. Aussi, les atomes du nuage de gaz se sont attirés mutuellement les uns les autres. La matière ainsi accrétée a formé un nuage de plus en plus dense, attirant de façon de plus en plus efficace les particules avoisinantes. La partie centrale de cette nébulosité s'est trouvée soumise à la " poussée " des atomes extérieurs attirés vers l'intérieur. La densité et la pression du centre ont augmenté, provoquant un accroissement de la température.

Quand la température a atteint environ 10 millions de degrés, des réactions thermonucléaires se sont enclenchées (voir encadré). Celles-ci ont provoqué la fusion de l'hydrogène, quatre de ses atomes formant un atome d'hélium, en libérant de l'énergie. De la lumière est émise : le Soleil s'allume. Après un démarrage sporadique, il faudra attendre quelques millions d'années pour que les réactions thermonucléaires deviennent permanentes. Quand ce " flash " d'émission d'énergie s'est stabilisé, les couches les plus externes du gaz accrété ont été repoussées par le rayonnement émergeant de la nouvelle étoile.

Les atomes les plus légers (hydrogène, hélium) vont être repoussés plus facilement que les atomes plus lourds. Une partie du gaz de la nébuleuse initiale non utilisé par notre nouveau Soleil, va à son tour être accrétée, formant les planètes (plus chargées en éléments lourds près du Soleil et en éléments légers loin du Soleil).

A mesure que les milliards d'années s'écoulent, notre nouveau Soleil tourne autour du centre de la Galaxie (en 250 millions d'années environ) et frôle (au sens astronomique) d'autres étoiles qui vont capter une partie du gaz restant qui s'effiloche peu à peu jusqu'à n'être quasiment plus qu'un souvenir.

Le système solaire est né.

Source : LESIA
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